fietsen in Berlijn

In de Volkskrant stond onlangs een artikel over fietsen in Berlijn, waarbij de stad als een nieuwe fietsmetropool werd bestempeld. In mijn ogen is dat nogal voorbarig, daarvoor moet er hier echt nog heel wat veranderen. Veruit de meeste fietspaden bevinden zich in een erbarmelijke toestand, slechts een klein gedeelte is geasfalteerd en ’s winters wordt er eerder sneeuw òp gegooid dan dat er wordt geruimd. Positief is hooguit dat er de laatste jaren een flink aantal fietsstroken is bijgekomen. Veel grote, doorgaande wegen zoals de Tempelhofer Damm of de …

Lees verder

Berlijn: drukke tijden

Het zijn drukke weken in Berlijn. Afgelopen zondag waren er deelstaatverkiezingen, vandaag stond de Berlin marathon op het programma en tussendoor was ook nog eens de paus op bezoek. Als ik het mag zeggen, dan denk ik dat van deze drie de marathon voor de meeste Berlijners het hoogtepunt was – niet in het minst natuurlijk door het fantastische wereldrecord van Patrick Makau. Het weer was perfect en er stonden zoals altijd honderdduizenden toeschouwers langs de route om de ruim 40.000 lopers aan te moedigen. De Berlijnse marathon is ook …

Lees verder

Berlijn: 20 jaar later

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 20.09.2009) Binnenkort is het 20 jaar geleden dat de Berlijnse Muur viel en dat feit wordt met allerlei manifestaties herdacht. Hoogtepunt is het Fest der Freiheit dat op 9 november rond het Brandenburger Tor zal worden gehouden. Van 7 tot 9 november zullen daarbij zo’n 1.000 enorme dominostenen tussen Reichstag en Potsdamer Platz worden opgesteld, die de grens tussen oost en west symboliseren en die – naar ik mag aannemen – op een gegeven moment zullen omvallen. Nu houdt de Berlijner wel van een feestje …

Lees verder

de parties van Berlijn

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 13.07.2008) Het is niet overdreven te zeggen, dat Berlijn óók een stad van feesten en parties is. Daarmee bedoel ik niet zozeer tuinfeesten en grillparties (al zijn die inderdaad wijd verbreid, ga maar eens op een mooie zondagmiddag naar de Tiergarten en u weet wat ik bedoel), Ook bedoel ik niet in de eerste plaats de talloze club parties, waarvoor ik mij niet competent voel. Wie op dat gebied iets zoekt zij onder andere deze website aanbevolen: het aanbod is om duizelig van te worden. …

Lees verder

Berlijn is groen, Berlijn is oost, Berlijn is west

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 03.10.2007) In dit tweede verhaaltje over Berlijn wil ik u graag mee naar buiten nemen. Berlijn is een erg groene stad: naast het uitgestrekte Grunewald in het westen, het mooie gebied rond de Müggelsee in het zuidoosten en natuurlijk de midden in de stad gelegen Tiergarten zijn er talloze andere bossen en parken die een bezoek waard zijn. Vandaag wil ik een kleine lans voor het Erholungspark Marzahn breken. Dat komt zo: op zoek naar een doel voor een fietstocht op een mooie nazomerse dag …

Lees verder

het gevoel van Berlijn

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 02.09.2007) Natuurlijk, Parijs en Londen hebben meer inwoners, en Moskou is groter. De geschiedenis van Rome en Athene is veel ouder en Madrid en Wenen zijn wellicht mooier. Voor velen is Berlijn echter in één ding niet te overtreffen: voor hen is het de spannendste stad van Europa. En daar is wel wat voor te zeggen: politiek gezien is Berlijn uiteraard erg interessant en ook op cultureel gebied gebeurt hier natuurlijk het één en ander. Maar het is vooral het zo moeilijk te beschrijven Berlijnse …

Lees verder