Berlijn: zwanenzang

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 16.01.2011) Net als in Nederland heeft de winter in Berlijn al vroeg toegeslagen: sinds weken komt het kwik niet meer boven nul, ‘s Nachts vriest het soms meer dan twintig graden en er ligt een dik pak sneeuw. Nu is Berlijn weliswaar altijd een bezoek waard, maar in deze barre dagen ligt het accent natuurlijk vooral op activiteiten en bezienswaardigheden binnenshuis. Gelukkig is daaraan in Berlijn geen gebrek: zo zijn er hier alleen al meer dan 170 musea te vinden. De bekendste hiervan staan natuurlijk …

Lees verder

Berlijn: nieuwe tips voor de herfst

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 22.11.2010) De vierde Europese maand van de fotografie is alweer bijna voorbij. Nu ben ik zelf niet zo’n kenner, maar een goede vriendin nam mij mee naar de opening van een expositie over het werk van de fotograaf Israelis Bidermanas – een tentoonstelling die in het kader van deze Europese maand werd georganiseerd. En ik moet zeggen: ik heb er geen spijt van gehad. De naam van deze fotograaf zegt de meesten van u vermoedelijk niet al te veel – mij was hij volslagen onbekend. …

Lees verder

Berlijn: hits uit Britz en andere toppers

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 26.08.2010) Berlijn heeft veel water, veel bossen en veel parken: één van de redenen waarom het hier zo prettig wonen is. Over een aantal van die parken heb ik in het verleden al wel eens iets geschreven: de mooie Gärten der Welt in Marzahn in het uiterste oosten van Oost-Berlijn, het ludieke Mauerpark in Prenzlauer Berg, de onvolprezen Wuhlheide en natuurlijk de Tiergarten in het centrum van de stad. Maar nog nooit heb ik het gehad over het veruit mooiste park van Berlijn, dat deze …

Lees verder

Berlijn blijft boeien

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 06.06.2010) Binnenkort is het weer zo ver: het WK voetbal begint. Vier jaren geleden vond het toernooi in Duitsland plaats en dat was een gebeurtenis om niet snel te vergeten (ondanks de roemloze uitschakeling van Nederland in de wedstrijd tegen Portugal). Hier in Berlijn was het vier weken lang één grote party met als hoogtepunt de Fanmeile, een ietwat merkwaardige Duits-Engelse woordcreatie die echter tot woord van het jaar 2006 werd gekozen. En dat heeft alles te maken met de unieke sfeer die hier toen heerste: …

Lees verder

het veelzijdige Berlijn-Tegel

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 30.04.2010) Dat Berlijn lange tijd maar liefst vier vliegvelden had is misschien niet algemeen bekend. De Flugplatz Gatow lag in de Britse sector en werd pas in 1994 gesloten – dus ruim na de Duitse hereniging van 1990. Over de wijk Gatow schrijf ik een volgende keer: het is een ideaal recreatiegebied en uitermate geschikt voor zomerse uitstapjes. Over het roemruchte vliegveld Tempelhof dat in de Amerikaanse sector lag en in 2008 zijn poorten sloot heb ik in het verleden al eens wat geschreven. Blijven …

Lees verder

Berlijn: wachten op de lente

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 14.02.2010) We beleven in Berlijn de koudste en vooral gladste winter sinds ruim 30 jaar. Vooral op de trottoirs en voetpaden is het vaak bar en boos: de sneeuw is inmiddels hard bevroren en spekglad en het strooizout is op. Weest u dus voorzichtig als u de komende tijd deze kant op komt! De meeste mensen zijn de lange winter zat en zien uit naar het voorjaar. Dat zal echter nog wel even op zich laten wachten, maar er zijn de komende tijd natuurlijk weer …

Lees verder

Berlijn: nu nog bezienswaardiger!

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 03.01.2010) Het is de bedoeling van deze verhaaltjes u over bezienswaardigheden en evenementen in Berlijn te informeren die niet ook al in uw reisgids zijn te vinden. Normaal gesproken zou ik daarom niet zo snel iets over het beroemde Museumsinsel schrijven: dit is immers één van de must see van Berlijn en komt in iedere zich zelf respecterende reisgids uitgebreid aan bod. Er is echter een goede reden ditmaal een uitzondering te maken. Het Museumsinsel bestaat, zoals u wellicht weet, uit vijf grote musea: Pergamonmuseum, Bodde …

Lees verder

Berlijn: herfsttips

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 09.11.2009) Dat deze bijdrage op 9 november verschijnt, is niet helemaal toevallig. Vandaag is het namelijk precies 20 jarig geleden dat de Berlijnse muur viel en daar wordt in Duitsland, maar ook elders, de nodige aandacht aan besteed. Voor degenen die zoals ik het geluk hadden dit direct mee te maken, is het een dag die men nooit zal vergeten. Of liever gezegd een nàcht: de eerste Oost-Berlijners passeerden de grens naar West-Berlijn rond een uur of 10 `s avonds en dat was het begin …

Lees verder

Berlijn: 20 jaar later

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 20.09.2009) Binnenkort is het 20 jaar geleden dat de Berlijnse Muur viel en dat feit wordt met allerlei manifestaties herdacht. Hoogtepunt is het Fest der Freiheit dat op 9 november rond het Brandenburger Tor zal worden gehouden. Van 7 tot 9 november zullen daarbij zo’n 1.000 enorme dominostenen tussen Reichstag en Potsdamer Platz worden opgesteld, die de grens tussen oost en west symboliseren en die – naar ik mag aannemen – op een gegeven moment zullen omvallen. Nu houdt de Berlijner wel van een feestje …

Lees verder

de zomer van Berlijn (deel 3)

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 26.07.2009) De zomer vliegt werkelijk om, we hebben alweer eind juli. Het juiste tijdstip dus om u even bij te praten over wat Berlijn in augustus te bieden heeft. Het sportieve hoogtepunt is natuurlijk het wereldkampioenschap atletiek dat van 15-23 augustus in het Olympia-Stadion zal worden gehouden. Ik heb hierover een tijdje geleden al het één en ander geschreven: hier te vinden. Op het moment dat ik dit schrijf (eind juli) zijn er nog ruimschoots kaartjes te koop. Hier kunt u online bestellen. De maand …

Lees verder

de zomer van Berlijn (deel 2)

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 28.06.2009) De maand juni zit er al weer bijna op: hoogste tijd dus, u een paar tips voor Berlijn in juli te geven. De maand begint met de grote modebeurs Bread and Butter, die na een intermezzo in Barcelona weer terugkeert naar Berlijn. De beurs is weliswaar alleen toegankelijk voor vakbezoekers (daarvan worden er dan wel zo’n 80.000 uit 100 landen verwacht!), maar ik noem hem toch even – gezien de unieke locatie die voor dit evenement werd uitgezocht. Bread and Butter vindt namelijk plaats …

Lees verder

de zomer van Berlijn (deel 1)

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 01.06.2009) Vandaag begint de meteorologische zomer – een goede gelegenheid om eens te kijken hoe de Berlijner de zomer in zijn stad doorbrengt en wat er de komende maanden in Berlijn zoal is te beleven. En om met dat laatste te beginnen: heel wat! Eigenlijk veel te veel om in één artikeltje weer te geven. Ik beperk mij daarom deze keer tot de maand juni; de maanden juli en augustus volgen binnenkort. Nauwelijks is het pinksterweekend met onder meer de bekerfinale (die altijd in Berlijn …

Lees verder

het sportieve Berlijn

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 26.04.2009) Het feit dat de Berlijnse voetbalclub Hertha BSC dit seizoen eindelijk een keer een woordje meespreekt in de strijd om het landskampioenschap is een mooie aanleiding om de sport in Berlijn eens in het middelpunt te stellen. Want al was Hertha alweer bijna 80 jaar (!) geleden voor het laatst kampioen, een sportstad is Berlijn natuurlijk wel. Dat uit zich in de talrijke faciliteiten en in de vele grote sportgebeurtenissen hier. In de eerste plaats uiteraard de door de nazi’s voor propaganda doeleinden misbruikte …

Lees verder

het onbekende Berlijn – deel 2: Tempelhof

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 07.12.2008) De naam Tempelhof kent u vermoedelijk wel. Meestal denkt men daarbij aan het vliegveld dat midden in de stad Berlijn ligt, maar het is ook de naam van een wijk die ten zuiden van Mitte en Friedrichshain-Kreuzberg begint en zich tot aan de stadsgrens in het zuiden van Berlijn uitstrekt. Sinds 2001 vormt het samen met Schöneberg één Bezirk. Ja, dat vliegveld Tempelhof: op 31 oktober 2008 werd het definitief gesloten, zeer tot verdriet van vele Berlijners. Jarenlang werd er een heftige en vaak …

Lees verder

het onbekende Berlijn – deel 1: Karlshorst en Friedrichsfelde

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 14.09.2008) De komende keren wil ik het met u voornamelijk over plaatsen en wijken in Berlijn hebben die (nog) niet zo erg bekend zijn en waarover dan ook meestal niet al te veel in reisgidsen is te vinden. Beginnen wil ik met twee deelwijken in Oost-Berlijn: Karlshorst en Friedrichsfelde. Beide maken deel uit van de wijk Lichtenberg, die niet bepaald bekend staat als een trekpleister voor toeristen. Maar vergist u zich niet: ook in Lichtenberg is veel interessants te ontdekken. De route die ik hier …

Lees verder

de parties van Berlijn

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 13.07.2008) Het is niet overdreven te zeggen, dat Berlijn óók een stad van feesten en parties is. Daarmee bedoel ik niet zozeer tuinfeesten en grillparties (al zijn die inderdaad wijd verbreid, ga maar eens op een mooie zondagmiddag naar de Tiergarten en u weet wat ik bedoel), Ook bedoel ik niet in de eerste plaats de talloze club parties, waarvoor ik mij niet competent voel. Wie op dat gebied iets zoekt zij onder andere deze website aanbevolen: het aanbod is om duizelig van te worden. …

Lees verder

de Sonderzug nach Pankow en andere Berlijnse vervoermiddelen

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 20.04.2008) Ik wil u graag nog een keertje meenemen naar Pankow. Wellicht enigszins verwarrend: bij de herindeling van Berlijn in 2001 ontstond er een nieuwe wijk Pankow die uit de vroegere wijken Prenzlauer Berg, Weissensee en Pankow is samengesteld. Over Prenzlauer Berg heb ik u een tijdje terug al het één en ander verteld, Weissensee komt een andere keer aan de beurt. Pankow zelf is misschien niet zo spectaculair als Prenzlauer Berg, maar heeft toch een eigen charme en is een bezoekje zeker waard. Vanuit …

Lees verder

Berlijn – een reisje in de tijd

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 02.03.2008) De laatste keren mocht ik u iets over de Oost-Berlijnse wijken Prenzlauer Berg en Friedrichshain vertellen. Vandaag wil ik het in de eerste plaats even over het oude West-Berlijn hebben. Uiteraard zijn de begrippen West- en Oost-Berlijn eigenlijk al lang achterhaald, maar ze spelen toch nog steeds een zekere rol. Vooral voor vele wat oudere Berlijners geldt vaak dat ze de andere helft van de stad niet of nauwelijks kennen. Sommigen – en dan met name in West-Berlijn – verlangen zelfs af en toe …

Lees verder

Berlijn – onderweg in Friedrichshain

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 01.01.2008) De vorige keer heb ik u een paar wetenswaardigheden over de wijk Prenzlauer Berg mogen vertellen. Vandaag is een andere wijk in Oost-Berlijn aan de beurt: Friedrichshain. Sinds de herindeling van de Berlijnse wijken in 2001 zijn Friedrichshain en de West-Berlijnse wijk Kreuzberg samengevoegd tot – u raadt het al – de wijk Friedrichshain-Kreuzberg. Hier gaat het gezegde “East is East, and West is West, and never the twain shall meet” dus niet op. De meesten van u hebben vermoedelijk weleens van Kreuzberg gehoord …

Lees verder

december in Berlijn

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 04.12.2007) Het is alweer begin december, dus de hoogste tijd u wat informatie over Kerst (Weihnachten) en Oud & Nieuw (Sylvester und Neujahr) in Berlijn te geven. Over het algemeen is er geen al te groot verschil in de wijze waarop er in Nederland en in Duitsland kerstmis wordt gevierd. De cadeautjes worden altijd op 24 december (Heiligabend) uitgedeeld, maar overigens is het hier net als in Nederland nog altijd een familiefeest met veel eten en met dezelfde soort programma’s op de tv. Het eten …

Lees verder

Berlijn is groen, Berlijn is oost, Berlijn is west

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 03.10.2007) In dit tweede verhaaltje over Berlijn wil ik u graag mee naar buiten nemen. Berlijn is een erg groene stad: naast het uitgestrekte Grunewald in het westen, het mooie gebied rond de Müggelsee in het zuidoosten en natuurlijk de midden in de stad gelegen Tiergarten zijn er talloze andere bossen en parken die een bezoek waard zijn. Vandaag wil ik een kleine lans voor het Erholungspark Marzahn breken. Dat komt zo: op zoek naar een doel voor een fietstocht op een mooie nazomerse dag …

Lees verder

het gevoel van Berlijn

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 02.09.2007) Natuurlijk, Parijs en Londen hebben meer inwoners, en Moskou is groter. De geschiedenis van Rome en Athene is veel ouder en Madrid en Wenen zijn wellicht mooier. Voor velen is Berlijn echter in één ding niet te overtreffen: voor hen is het de spannendste stad van Europa. En daar is wel wat voor te zeggen: politiek gezien is Berlijn uiteraard erg interessant en ook op cultureel gebied gebeurt hier natuurlijk het één en ander. Maar het is vooral het zo moeilijk te beschrijven Berlijnse …

Lees verder