Berlijn kijkt terug

In een grote stad als Berlijn staat er natuurlijk elk jaar wel een bijzonder jubileum of een speciale herdenking op de agenda. Dit jaar wordt het honderdjarig bestaan van het Bauhaus gevierd en er wordt natuurlijk ook stil gestaan bij de val van de Berlijnse Muur op 9 november 1989. Om met dat eerste te beginnen: het Bauhaus werd door de architect Walter Gropius in 1919 in het leven geroepen doordat hij in de stad Weimar in de deelstaat Thüringen de academie voor beeldende kunsten en de school voor kunstnijverheid …

Lees verder

uithoeken in Berlijn

Berlijn is een grote stad – niet alleen wat het aantal inwoners betreft, maar vooral ook qua oppervlakte die bij bijna 900 km² ligt. Daarin passen bij voorbeeld München + Leipzig + Dortmund! In Europa komt het wat grootte betreft op de derde plaats (na Londen en Rome) en Amsterdam zou bijna zeven keer in Berlijn passen! De meeste toeristen zullen zich tijdens hun bezoek aan de stad natuurlijk vooral op het centrum concentreren en nauwelijks de tijd hebben daarbuiten ook eens rond te kijken. Ook de meeste reisgidsen besteden …

Lees verder

op pad in Berlijn-Grünau en in Berlijn-Mitte

Zonder al te veel op details te willen ingaan wil ik het deze keer even met u over de Treuhandanstalt hebben, een instantie die begin 1990 in het leven werd geroepen met de opdracht staatsbedrijven van de vroegere DDR te privatiseren, om deze dan de vrije markteconomie van het westen binnen te loodsen. Dat was uiteraard een gigantische opgave, die bovendien zonder precedent was. Het ging om heel veel, niet in het minst om vele honderdduizenden banen die op het spel stonden. Rond 25 jaar later is de vraag of …

Lees verder

verkiezingen in Berlijn

Op 18 september a.s. zijn er in Berlijn verkiezingen voor de gemeenteraad (Abgeordneten-Haus) en nog nooit was de situatie zo onoverzichtelijk. De huidige coalitie van SPD en CDU zou nog slechts op iets boven de 40% uitkomen, een daling van maar liefst 10%. Daarmee is de absolute meerderheid natuurlijk weg en zullen er andere allianties moeten worden gevonden. Grote winnaar zou de AfD zijn, die ergens tussen de 10 en 15% lijkt te gaan halen. De verkiezingsstrijd lijkt dit keer harder te worden gevoerd dan in het verleden en dat …

Lees verder

Berlijn: 25 Years Fall of the Wall

Onder dit motto herdenkt Berlijn binnenkort het feit dat 25 jaar geleden, op 9 november 1989, de Berlijnse Muur viel. Er is hier de afgelopen kwart eeuw natuurlijk heel veel veranderd – vermoedelijk meer dan in welke stad dan ook in Europa. Maar het is uiteraard een goed idee na 25 jaar even terug in de tijd te gaan en de herinnering aan de gebeurtenissen in de herfst van dat roerige jaar 1989 op te frissen. Er zijn de komende weken tal van evenementen, exposities en herdenkingen die aan die …

Lees verder

Berlijn: tips voor uw volgend bezoek

De kruitdampen van de Duitse verkiezingen zijn inmiddels opgetrokken en de winnaars en verliezers staan vast. Merkel heeft het heft goed in handen en we zullen de komende vier jaar zonder twijfel een grote coalitie van CDU/CSU en SPD krijgen. Ik woon inmiddels alweer 30 jaar in Berlijn, maar ik heb zelden zo’n saaie verkiezingsstrijd beleefd. Nee, dan was de Berlin marathon de week daarna een stuk spannender – met alweer een nieuw wereldrecord (het vijfde binnen tien jaar). Dat neemt natuurlijk niet weg dat Berlijn politiek gezien een erg …

Lees verder

fietsen in Berlijn

In de Volkskrant stond onlangs een artikel over fietsen in Berlijn, waarbij de stad als een nieuwe fietsmetropool werd bestempeld. In mijn ogen is dat nogal voorbarig, daarvoor moet er hier echt nog heel wat veranderen. Veruit de meeste fietspaden bevinden zich in een erbarmelijke toestand, slechts een klein gedeelte is geasfalteerd en ’s winters wordt er eerder sneeuw òp gegooid dan dat er wordt geruimd. Positief is hooguit dat er de laatste jaren een flink aantal fietsstroken is bijgekomen. Veel grote, doorgaande wegen zoals de Tempelhofer Damm of de …

Lees verder

Berlijn: 50 jaar later

Vandaag is het precies vijftig jaar geleden dat de Berlijnse Muur werd gebouwd. De officiële herdenkingsbijeenkomst vond in de Bernauer Straße plaats, waar de gedenkplaats voor de Muur is gevestigd. Deze is de afgelopen jaren flink uitgebreid, met onder andere een permanente openlucht expositie en het zogenoemde Fenster des Gedenkens. Ook optisch is er veel verbeterd zodat een bezoek aan deze gedenkplaats nu meer dan ooit een aanrader is voor iedereen die Berlijn voor de eerste keer bezoekt. U komt hier het snelst met de S-Bahn (lijnen S1 en S2), …

Lees verder

Berlijn: herfsttips

(oorspronkelijk verschenen op Volkskrantreizen op 09.11.2009) Dat deze bijdrage op 9 november verschijnt, is niet helemaal toevallig. Vandaag is het namelijk precies 20 jarig geleden dat de Berlijnse muur viel en daar wordt in Duitsland, maar ook elders, de nodige aandacht aan besteed. Voor degenen die zoals ik het geluk hadden dit direct mee te maken, is het een dag die men nooit zal vergeten. Of liever gezegd een nàcht: de eerste Oost-Berlijners passeerden de grens naar West-Berlijn rond een uur of 10 `s avonds en dat was het begin …

Lees verder